Kuinka rakentaa loistava tekninen yritys, jota VC: t rakastavat

Tekninen aloitusmaailma on uskomattoman jännittävä. Mutta se on myös hullu kilpailukykyinen.

Yksi suurimmista esteistä useimmille teknologiayrityksille on riskipääomarahoituksen turvaaminen.

Vain pieni joukko aloittavia yrityksiä voittaa riskipääomarahoituksen. Vielä harvempi onnistuu todella ilman sitä.

Heck, ennen kuin sain rahoitusta yritykselleni, minut hylättiin. Paljon.

Mutta olen oppinut noista hylkäämisistä. On erityisen tärkeää kuunnella kokeneiden sijoittajien neuvoja - varsinkin kun he sanovat ei.

Joten mikä erottaa yksisarviset (voittajat) aaseista (häviäjät)?

Selvittääkseni kysyin riskikeskittymältä.

Puhuin äskettäin Sarah Hodgesin kanssa. Hän on kumppani Pillar VC: ssä, varhaisen vaiheen riskipääomayrityksessä, joka sijaitsee Bostonissa.

Lue lisää Hodgesin hienoja vinkkejä ja neuvoja.

Mikä on sinulle nyt jännittävin tech-aloitusmaailmassa?

Meillä on kasvava kiinnostus sekä ihmis-robotti-vuorovaikutukseen että eettisiin näkökohtiin, jotka seuraavat A.I. MIT: n Julie Shah tekee mielenkiintoista työtä entisen suhteen, ja Kate Darling on tehnyt kiehtovaa tutkimusta jälkimmäisestä.

Olemme keskellä suurta yhteiskunnallista muutosta, ja robotteja tulee hitaasti läsnä melkein kaikilla elämämme osa-alueilla. Emme voi taistella sitä vastaan. Sen sijaan meidän on ymmärrettävä, miten me elämme rinnakkain ja vastaamme vastuumme varmistaaksemme, että robotit on varustettu kriittisten päätösten tekemiseen.

Mitä piirteitä menestyvät teknologiayritykset jakavat?

Startup-yritykset ovat täynnä käännöksiä. Jotkut parhaista yrityksistä, joita olen nähnyt, ovat ketterät ja panostavat siihen, että heidän joukkueet ovat jatkuvasti linjassa ja soutuvat samaan suuntaan.

Ihmiset hämmästyttävät sinusta sillä, mitä he voivat saavuttaa, kun heillä on luottamus ja autonomia tehdä päätöksiä. Mutta menestyäkseen heillä on myös oltava selkeä käsitys siitä, mihin he pyrkivät ja miksi sillä on merkitystä.

Se alkaa tavoitteellisella tavalla rakentamasi kulttuurin suhteen nollapäivästä ja jatkaa tarkoituksellista viestintää siitä, kuinka yrityksesi ja sen tarpeet muuttuvat.

Kun tehdään oikein, tällaisen avoimen viestinnän avulla voit hyödyntää parhaita ideoita yrityksen jokaiselta taskulta.

Mikä on suurin virhe, jonka tekninen yrittäjä voi tehdä tänään?

Rakenna raskasta tekniikkaa, jolla ei ole tarkoitusta.

Menestyvän yrityksen kasvattaminen edellyttää hienoa tasapainoa vakaumuksen välillä markkinoiden suuntaan ja asiakkaiden kuuntelemisen välillä ratkaistakseen nykyinen tuska.

Perustajat aloittavat liian usein suurella idealla tai kehittävät uutta tekniikkaa harkitsematta, onko sillä tarkoitus sovellus ja vastaako se todellista liiketoimintamahdollisuutta.

Jotkut parhaista perustajista ja tutkijoista, joita tiedän, ovat niitä, joilla on syvällinen käsitys markkinoista ja syvä empatia tietyn asiakaskipun kohdalla.

Mitä ominaisuuksia ja taitoja johtajat tarvitsevat menestyäkseen startup-maailmassa nyt ja tulevaisuudessa?

Pylväässä etsimme yrittäjiä, joilla on kyky luoda vauhtia idean ympärille, joka vetää ihmisiä magneettisesti heidän luokseen.

Menestyvän yrityksen rakentaminen edellyttää oikeiden ihmisten saamista alukselle - työntekijöiden rekrytointia liittymään joukkueeseesi, neuvonantajien vakuuttamista antamaan tukeaan, myyntiä asiakkaille. Ihmiset haluavat koota johtajien takana inspiroivalla visiolla.

Menestyneillä perustajilla on kyky myydä tehtävänsä, kehittää suhteita ihmisiin, jotka nostavat heidän pelinsä. He ovat ihmisiä, jotka puhaltavat seinien läpi vastoinkäymisissä ja etsivät aktiivisesti neuvoja heidän näkökulmiensa laajentamiseksi.

Mikä on paras neuvo, jonka olet koskaan antanut yrittäjälle, joka haluaa olla suuri johtaja?

Kukaan ei rakenna menestyvää yritystä yksin - ympäröimällä itsesi oikealla henkilökohtaisella neuvonantajalla voit tehdä tai hajottaa sinut.

Asuminen "toimitusjohtajasaarella" on yksinäinen keikka; kukaan muu henkilö yrityksessä ei kannata samaa painoa ja vastuuta.

Monipuolinen joukko luotettuja menttoreita, sponsoreita ja valmentajia (aiheen asiantuntijoita) on kriittisen tärkeä tekijä sekä emotionaalisen että strategisen tuen myöntämisessä, kun navigoit kasvun eri vaiheissa.

Joskus on asioita, joita et vain ole valmis tuomaan pöydällesi, ja toisinaan sinun on vain päästävä pois päästäsi. Henkilökohtainen neuvonantajalautakunta lisää omaa tietämystäsi ja kokemustasi ja antaa olkapäälle nojata vaikeina aikoina.

Olet ollut perustaja, nyt olet pääomasijoittaja. Mitä olet oppinut toiselta puolelta?

Se on niin erilaista! Kun rakennat yritystä, olet syvällä yhdellä alueella, joka kuluttaa työpäiväsi päivittäin. Yrityksessä ympäröivät perustajat, jotka käsittelevät niin monia erilaisia ​​ongelmia.

Kumppanini, Jamie Goldstein, on ollut mukana hankkeessa kaksi vuosikymmentä, ja kun seuran häntä toiminnassa, on todella uskomatonta nähdä sen tiedon ja suhteiden leveys, jota hän on kehittänyt vuosien varrella. Opimme jatkuvasti uusia tekniikoita, markkinoita ja toimialoja.

Olen viettänyt vuosikymmenen leikkauspuolella, joten haluaisin ajatella olevani syvällä empatiaa siitä, miltä tuntuu olla perustajan kengissä. Työskentely niin monien yritysten kanssa tuo uuden näkökulman perustajien kohtaamiin haasteisiin ja strategioihin, joita he käyttävät arvon tuottamiseksi ja voittamiseksi.

Päivän lopussa emme kuitenkaan tee operatiivisia päätöksiä - se on iso ero, joka voi olla vaikea. Me aivoriihiä, neuvomme, ehdotamme, mutta lopulta kovat valinnat ovat niiden joukkueiden vastuulla, joihin sijoitamme.

Toinen merkittävä ero on, että edistystämme mitataan vuosina, päivinä tai kuukausina.

Varhaisessa vaiheessa käynnistyessä, kun lähetät jatkuvasti uusia rakennuksia, kuuntelet asiakaspalautetta ja iteroit, koet virstanpylväät nopeammassa tahdissa. Yrityksessä meidän on oltava todella harkittuja parhaista tavoista tukea perustajamme - tulokset eivät ole aina välittömiä.

Mitä neuvoja antaisit aloittaville tech-startup-perustajille, jotka haluavat saada rahoitusta?

Menestyneet yritykset tunnistavat yleensä suuren häiriön (iso aalto) ja hyppäävät sen yli. Se voi olla alustamuutos nykyisillä markkinoilla tai kokonaan uusilla markkinoilla.

Varhaisessa vaiheessa valtava aalto - ja osaaminen kertoa se tarina ja toteuttaa se - on suuri etu.

Alun perin julkaistu Inc.com-sivustossa

Kirjailijasta

Larry Kim on Mobile Monkey: n toimitusjohtaja ja WordStreamin perustaja. Voit olla yhteydessä häneen Twitterissä, Facebookissa, LinkedInissä ja Instagramissa.