Yrityksen perustaminen 12 vuoden ajan: kuinka voittaa pitkä peli

Alun perin julkaistu JOTFORM.COM
”HA! Se on KOLME kertaa niin paljon rahoitusta kuin heidän kilpailijansa nyt! ", Hän huutaa iloisesti katselemalla Crunchbase-ikkunaa kuin se olisi julkkisjuorien foorumi.

Odotamme viettämistä lauantaina lasten kanssa, ja yritän ohjata keskustelun pois liiketoiminnasta.

Mutta vanha ystäväni ei voi auttaa hämmästymään jatkuvista ilmoituksista, jotka koskevat uusien rahoituskierrosten ilmoittamista. En syytä häntä.

Se on asia hyper kasvua aloittavissa yrityksissä: niitä on jännittävä seurata.

Pystyvätkö he keräämään seuraavan rahoituskierroksensa, kaatuuko ja polttaakseen?
Keitä he palkkaavat ja ampuvat nopeasti?
Niistä tulee kimaltelevia yksisarvisia - vai vain uutta uhria jatkuvasti kasvavassa tekniikan hautausmaassa?

Nämä ovat nykypäivän aloitusmediassa kehittelemiä narraatioita, joiden parrasvalo paistaa yksinomaan Piilaakson kotoisin oleville yksisarvisille.

VC-rahaa turboaamalla ja tunnetuksi erittäin nopeasta kasvustaan, heidät määritellään nykyisellä arvonlisäyksellä 1 miljardia dollaria + ja niillä on suuria turhamaisuusmittareita.

Ja jos tavoitteena on yksisarvinen taikausko, niin nopea kasvu on ainoa vertailukohta.

Uskon kuitenkin toiseen, hiljaisempaan menestykseen.

Kyllä, media kunnioittaa suuria voittoja, epävarmoja vetoja ja nopeita liikkeitä; mutta on olemassa vaihtoehtoinen voitotyyppi, joka on yhtä arvokas.

Se tulee pitkän pelin pelaamiseen.

Aloituspakkaus? Rohkeutta - ja vuosien arvoinen kärsivällisyys.
Taktiikka? Hidas, orgaaninen, asiakasrahoitettu kasvu.
Palkinto? Yhtiö, jolla on vankka perusta, kestävä voima ja rehellisyys.

Hitaan kasvun ei tarvitse olla ei-toivottua seurausta matkalla, jota yritämme aina kiihdyttää.

Se voi olla tarkoituksellinen valinta - älykäs strategia, josta saa hyötyä.

12 vuoden oppitunnit

"Hyvät asiat tulevat niille, jotka odottavat, mutta vain asiat, jotka jättävät jälkeensä."

Tällaisia ​​pyrkimyslainauksia on kaikkialla.

He arvostavat ”menestyvää yrittäjää”: nopeasti liikkuvaa riskinottajaa, joka seuraa 80 tunnin viikkoa ja kolmen tunnin nukkumista. Hänen hälinänsä on yhtä vaikeaa kuin hänen kädenpuristuksensa, ja hän puhuu sujuvasti vc: n tekoon.

Hän ei varmasti odota mitään.

Vaikka uskallankin kutsua itseäni menestyväksi yrittäjäksi, en vastaa profiilia. Olen melko riskitön ja hiljainen kaveri, ja mieluummin kotona perheeni kanssa kuin kokoushuoneessa. Odotan työntekijöideni elävän, kuten minäkin, irrotettuna työpöydältään - pingispöytä ei vaadita.

Ja uskon, että hyviä asioita kannattaa odottaa.

Ymmärrän, että tämä elämäntapa ei ansaitse minulle kutsua hohtaviin huippukokouksiin tai TechCrunchin huipulle. Sijoittajan sormet eivät nykäisi kirjoittamaan minulle sekkiä.

Onneksi se on minulle hyvin. Bootstrapping-solo-perustajana oleminen merkitsee vain henkilöstölleni ja asiakkaillemme, joille minun on tehtävä vaikutelma.

Toki, silmäni voivat pistäytyä (hetkeksi), kun näen ikätovereiden turvaamassa A-sarjan rahoituksen tai ottavan minut vastaan ​​Y-yhdistäjään. Mutta siihen en halua. Se ei ole koskaan ollut.

Siitä hetkestä lähtien kun aloitin JotFormin, prioriteettini oli tehdä asiat omilla ehdoillani - noudattamatta Piilaakson käskyjä.

En lopettanut päivätyötäni seurata intohimoani; Odotin viisi vuotta ennen menemistä all-in. Minulla oli erittäin hyvä yllään kaikki hatut ensin, ja palkasin vain ihmisiä, kun pakko piti.

Pysyin hitaasti ja varovaisesti pitäen silmällä voittoja kaikissa vaiheissa. Turhamaisuusmittareita ei ollut tutkallani.

Nykyään meillä on 3,5 miljoonaa käyttäjää ja yli 100 työntekijää. En voinut olla tarkempi missä olemme. Mutta kesti 12 vuotta ja laskenta päästä tänne.

Toki, tämä aikataulu saattaa soittaa hälytyskellot mahdollisille yrittäjille.

Mutta vuodet ovat kulkeneet, ja uskon, että jokainen heistä on opettanut minulle jotain perustavaa:

Käynnistyksen rakentaminen on matka - ei lopullinen määränpää

Miksi haluaisimme nopeaan kasvuun? Tässä on helppo vastaus: koska se tarkoittaa, että pääsemme todella nopeasti minne haluamme.

Mutta se on vain puolet tarinasta.

Toinen puoli herättää mielenkiintoisia kysymyksiä: mihin haluan päästä? Mitä voin saavuttaa sinne nopeasti? Ja mitä olen valmis uhraamaan tekemällä nopeudesta osan strategiastani?

Tärkeä osa tavoitteistani JotFormille oli, että meillä on pysyvä valta.

Ja jos se tarkoitti kasvamista hitaasti varhaisen taittumisen riskin välttämiseksi, odotin mielelläni.

Mutta joskus on vaikea olla tuntematta kärsimätöntä.

Alkaen rikastu nopeasti - kaatamalla ruokavaliota, lupaus välittömästä tyydytyksestä on kaikkialla.

Ja käynnistysmaailma ei ole erilainen:

"Jos teet tarpeeksi A / B-testejä / ilmoittautumisia sähköpostitse / yleisön rakentamista / blogin kirjoittamista, dollarit alkavat valua."

Jos olisin mitannut JotFormia ylevällä tavoitteella (ansaita miljoonia dollareita; hanki miljoonia asiakkaita; tähti lehden kannessa), olisin tuntenut olevani masentunut suureen osaan näistä 12 vuodesta.

Koska en ollut vielä "siellä", ja "sinne" saaminen nopeasti olisi ollut ainoa asia, jolla oli merkitystä.

Sen sijaan jokainen askel eteenpäin (enemmän maksettujen rekisteröintien hankkiminen, UX: n parantaminen, uuden tuotteen luominen…) tuntui siltä, ​​että jotain juhlitaan.

Se on varmasti ollut maraton, ei sprintti; ja nautinnoni koko ajan ei ole luottanut tiettyyn määränpäähän saavuttamiseen nopeasti.

Pienet askeleet johtavat pitkän aikavälin kestävyyteen

Yrityksen rakentaminen vie paljon energiaa ja vaivaa. Mikä motivoi meitä, jos ei kimalteleva taloudellinen tavoite, joka kutsuu?

Tässä on James Clearin vastaus:

”Pieniä voittoja ja hitaita voittoja on voimaa. Siksi keskimääräinen nopeus tuottaa keskimääräisiä tuloksia enemmän. Siksi järjestelmä on tavoitetta suurempi. ”

Vakuutamme itsemme usein siitä, että muutoksella on merkitystä vain, jos se liittyy suureen, mitattavissa olevaan tulokseen. Loppujen lopuksi jotain parantamista vain pienellä prosentilla ei ole huomattavaa (ja joskus se ei ole edes havaittavissa).

Ja jos olet keskittynyt yksinomaan hyperkasvuun, pienemmät asiat luonnollisesti katoavat tietä pitkin.

Kuinka voit upottaa yrityskulttuuria, kun tiimisi on kolminkertaistunut kuukaudessa? Kuinka voit seurata asiakkaasi onnellisuutta, kun et pysty seuraamaan kasvavaa asiakaskuntaasi?

Lisäksi, kun käytät jonkun toisen rahaa, ei aina ole sinun tehtäväsi priorisoida sitä.

Mutta kun kasvaa hitaasti, se paine laskee. Pystyt omistamaan aikaa asioihin, jotka tekevät hyvästä liiketoiminnasta suurta: tehokas koneen nousu, prosessit, tiiminrakentaminen, protokollat, työnkulku, hakkerointiviikot, kysymykset ja vastaukset.

Tahattomat pienet askeleet oikeaan suuntaan johtavat pitkäaikaiseen kestävyyteen, koska rakennat vankkaa perustaa - et vain paperista halkeamia menemälläsi.

Pitkäaikaiset voitot tarkoittavat selviytymistä

Kun yritys pyrkii mittakaavaan riittävän nopeasti voittaakseen suuren osan markkinoista, se yleensä huolehtii kannattavasta myöhemmin. Liikefysiikan lakeja ei sovelleta.

He ovat 15 miljardin dollarin arvoisia! Ok, paperilla. Ja se on vain arvio tulevaisuudelle - ei konkreettinen arvostus.

Kansallisen tutkimuslaitoksen tutkimuksen mukaan yksisarviset ovat keskimäärin noin 50 prosenttia yliarvostettuja. Ne eivät todellakaan tuota miljardeja dollareita tuloja, mutta sijoituksensa suuruuden vuoksi yrityksen arvostus kasvaa myyttiseen 10-numeroiseen summaan.

Tämä on vakava alue perustajille - mutta myös heidän henkilöstölleen.

Jopa Y-yhdistäjän Sam Altman myöntää:

"Useimmiten loukkaantuneet ovat näiden startup-yritysten työntekijöitä, jotka katsovat näitä arvioita ja ajattelevat, etteivät he teeskentele."

Arvioihin luottaminen ja arvioiden ansaitseminen on riskialtista liiketoimintaa. Monissa tapauksissa kasvun pelaaminen kannattaa; toisissa he maksavat.

Tähtitieteellisen käteisrahan vastaanottaminen voi perustaa yrityksen menestyä elinikäisesti, kyllä; mutta se myös lisää yrityksen todennäköisesti epäonnistumaan.

Kuten Warren Buffett kerran sanoi,

"Vasta vuoroveden saavuttua näet kuka ui alasti."

Isot taarat vaativat erittäin nopeaa skaalaamista, mutta suuri kasvu itsessään on kiristävä. Tästä syystä ennenaikainen kasvu on tärkein syy käynnistyskuolemaan.

Suurten panosten tekeminen mittakaavan taloudellisiin parannuksiin ei usein riitä. Ja 10 prosentilla aloittavista yrityksistä, jotka tekevät sijoituksen, 75 prosenttia heistä ei palauta sijoitettua pääomaa.

Mikä on vaihtoehto? Kestävyyttä.

Kuinka saavutat tämän? Keskittymällä voittoihin ensimmäisestä päivästä riippumatta siitä, kuinka vaatimattomia he voisivat alun perin tuntea.

Asiakasrahoittaman kasvun ansiosta numerot eivät ole valehtelevia. Hidas, varovainen skaalaus asettaa sinut seuraavalle 20 vuodelle - ei seuraavalle poistumiselle.

Kasvaa tulevaisuutta varten

Joukkue JotForm

Uudelleen ryhmittelemällä ja löytämällä uusia, kustannustehokkaita kasvutekijöitä, hidastuminen voi itse asiassa johtaa ylivoimaiseen kasvuun pitkällä tähtäimellä.

Nopeat voitot ja suuret voitot ovat aina houkuttelevia, mutta niiden ei pidä varjostaa pitkän aikavälin vakauden ja kestävyyden arvoa.

Ja ei pitäisi olla häpeä omaksua erilaista lähestymistapaa. Pidän suuren osan JotFormin menestyksestä pitkälle (ja järkevälle) matkallemme: työskentelemme ahkerasti, tasaisesti, vuosia - polttamatta itseämme.

Ja vaikka en tule koskaan olemaan miljardin dollarin yksisarvinen, harmoninen työkulttuuri yhdessä täydellisen luovan ja taloudellisen vapauden kanssa on enemmän kuin tarpeeksi korvausta minulle.

Voit säilyttää arvosi, vapaus ja joustavuus. Voit oppia hitaasti polttavalta matkalta. Voit keskittyä pitkällä aikavälillä eikä lyhyellä.

Ja sinun ei tarvitse perustajaa, kasvuhakeria, A-sarjaa tai poistumisstrategiaa tehdäksesi niin.

Voita oma kisasi omassa tahdissasi.